NASA mungkin telah melihat bintang 'melahap planet' untuk pertama kalinya

Ada bintang, lelaki, menunggu di langit. Itu mungkin memakan planet baru-baru ini.

Sekitar 450 tahun cahaya dari Bumi, bintang muda hanya berpesta makan seukuran planet.

Setidaknya 18dewa, itulah yang diyakini oleh tim astronom di RW Aur A, bintang yang berumur beberapa juta tahun yang telah dipelajari oleh para astronom sejak 1937.

Pada tahun-tahun bintang, "beberapa juta tahun" membuat RW Aur A sangat muda, berpotensi memungkinkan kita untuk belajar tentang bagaimana bintang dan planet berinteraksi pada fase awal perkembangan mereka. Selama 80 tahun terakhir, cahaya dari RW Aur A meredup secara berkala "setiap beberapa dekade selama satu bulan," menurut NASA.

Namun, pada awal 2011, cahaya telah meredup lebih sering dan lebih lama. Sebuah tim peneliti mengubah Observatorium X-ray Chandra ke arah bintang selama lima tahun untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang apa yang sebenarnya terjadi.

Chandra, teleskop ruang angkasa pertama kali diluncurkan pada tahun 1999, sangat sensitif dan dapat mendeteksi intensitas sinar-X yang dipancarkan oleh bintang muda. Biasanya, bintang muda seperti RW Aur A dikelilingi oleh piringan puing dan gas tebal, yang mengubah intensitas sinar X yang dipancarkan bintang. Dengan mengizinkan Chandra untuk mengamati RW Aur A, data dapat diperoleh yang membantu para ilmuwan mengetahui jenis material apa yang ada dalam disk


Temuan yang dipublikasikan dalam The Astronomical Journal pada 18 Juli menunjukkan bahwa Chandra mampu mendeteksi kelimpahan besi di sekitar RW Aur A. Pengukuran sebelumnya tidak menunjukkan zat besi pada tingkat yang tinggi, sehingga tim peneliti harus bergulat dengan tempat itu berasal. .

Penjelasan mereka? Tabrakan planet.

Tim ini berspekulasi bahwa kelebihan zat besi ini berasal dari planet - atau planetesimal - bertabrakan satu sama lain di ruang sekitarnya RW Aur A. Jika salah satu planet kaya dengan besi, tabrakan akan menyebabkan besi itu dimuntahkan ke luar angkasa. , memperkaya korona bintang muda yang lapar dan menyebabkan kelimpahan yang mereka lihat.

"Jika penafsiran kami atas data itu benar, ini akan menjadi pertama kalinya kami mengamati secara langsung bintang muda yang melahap planet atau planet," kata Hans Guenther, yang memimpin studi itu dari MIT's Kavli Institute for Astrophysics and Space Research.

Juga ada kemungkinan bahwa bintang mitra RW Aur A, RW Aur B, dapat lewat cukup dekat sehingga dapat merobek partikel-partikel besi dari disk yang mengelilingi RW Aur A, yang jatuh ke bintang.

Langkah selanjutnya adalah menyelidiki bagaimana tanda-tanda X-ray dari RW Aur A berbeda dari waktu ke waktu, memberikan petunjuk mengenai jenis tabrakan planet yang mungkin telah terjadi atau mungkin mengungkapkan alasan yang sama sekali baru untuk kelainan besi.

Tapi, hei, itu tidak semenarik menangani planet di planet, kan?

Comments

Popular posts from this blog

ZTE DI KASIH KESEMPATAN KEDUA UNTUK BERBISNIS KEMBALI DENGAN PERUSAHAAN AMERIKA

3 Teknologi Masa Depan untuk Merevolusi Penerbitan Digital

Satu dari Tiga Orang Amerika Berpikir Kami Akan Mengembangkan Koloni Ruang Dan Lainnya Pada 2064